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Viernes, 25 de diciembre de 2009
Diciembre de 2009.- , Perspectiva Minera
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Chile.-

SQM: Ventas mundiales de litio podrían triplicarse con productos de valor agregado

•  El ejecutivo manifestó que los ingresos globales de esta industria podrían subir desde los actuales US$ 500 millones anuales, hasta unos US$ 2 mil millones por ejercicio.


El desierto de Atacama donde se encuentra la mayor reserva de litio que posee Chile.
Actualmente se producen cerca de 90 mil toneladas de carbonato de litio en el mundo, materia prima cuyo grado de procesamiento es equivalente a los cátodos de cobre y que se usa para productos más elaborados, como baterías y cerámicas.

Este volumen de litio representa ventas del orden de US$ 500 millones anuales, y según Patricio Contesse, gerente general de SQM -compañía que representa cerca del 37% del mercado mundial de dicho mineral-, el futuro de la industria pasará por agregarle valor al producto.

A juicio del ejecutivo, "hacer el negocio atractivo, claramente implica un desarrollo tecnológico y de investigación que en Chile no se realiza y que tiene que hacerse".

Contesse señala que si se agrega valor al carbonato, las ventas mundiales subirían entre US$ 1.000 millones y US$ 1.500 millones.

Esto, más que triplicaría los ingresos que genera el mineral comercializado en bruto.

Por ello, Contesse destaca la necesidad de realizar un trabajo público-privado. "Creo que es importante hacerlo, y naturalmente es bueno que haya una participación conjunta en este aspecto", dice, y añade que, al igual que las autoridades de Gobierno, está de acuerdo con la creación de un Instituto del Litio, instancia donde se generarían productos y tecnología propios del país en base al mineral.

Aunque SQM no ha sido llamada a participar de la Mesa Minera del Litio, Contesse cree que su incorporación sería beneficiosa.

"Naturalmente que nos interesaría participar, aportando los conocimientos que tenemos por el hecho de estar vinculados al mercado; sabemos hacia dónde va, qué se está haciendo y cuáles son los objetivos y generaciones de productos que se están desarrollando", asegura.

EXPLOTACIÓN SUSTENTABLE

El gerente general de SQM cuenta que para que esta industria sea competitiva, en el futuro será necesario invertir en la explotación sustentable de las reservas y recursos que Chile posee.

"Los recursos (potencial) de litio en el mundo equivalen a 347 millones de toneladas, y las reservas (probadas) son de 93 millones de toneladas, repartidas en más de 50 lugares conocidos. De estas últimas, Chile representa el 8%", explica, y agrega que dicho porcentaje podría decaer si es que se traba la inversión en el rubro.

En cuanto al potencial del litio como fuente de energía en el tiempo, el gerente general de la firma asegura que "por los 93 millones de toneladas podemos inferir que hay reservas en el mundo para más de mil años, y si vemos los recursos (de 347 millones de ton.), el período crecería a cerca de cuatro mil años. Litio hay en el mundo para rato".

En 2008, SQM realizó exportaciones de ese mineral por US$ 174,3 millones.

MIL AÑOS

Contesse calcula que las reservas de litio alcanzan para unos1.000 años al menos (Economía & Negocios).

Portal Minero

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